Le 11 septembre marque l’anniversaire de la bataille du pont de Stirling, en 1297. C’est la première grande victoire de William Wallace contre les forces anglaises.

Contexte

Les révoltes qui éclatèrent au début de l’année 1297, menée par William Wallace, Andrew de Moray et d’autres nobles écossais, forcèrent Édouard à envoyer plus de troupes et à négocier avec les Écossais, et, bien qu’elles réussirent à forcer les nobles à la capitulation à Irvine, les campagnes incessantes de William Wallace et Andrew de Moray menèrent à la bataille de Stirling.

La bataille du pont de Stirling

Armée anglaise

Armoiries d'Angleterre
Commandants en chef

John de Warenne, 6e comte de Surrey
Hugh de Cressingham

  • 6 350 hommes d’infanteries
  • 350 cavaliers lourds

Armée écossaise

Armoiries de la maison royale d'Écosse
Commandants en chef

Andrew de Moray
William Wallace

  • 6 350 hommes d’infanteries
    (dont la plupart sont aussi archers)
  • 350 cavaliers lourds

Andrew de Moray et son capitaine William Wallace reviennent d’assiéger Dundee et se positionnent sur les hauteurs de Abbey Craig, au nord de Stirling. Les forces anglaises cherchent à traverser le seul et étroit pont qui traversait la rivière les séparant des troupes écossaises et à engager le combat.

Alors que les Anglais traversent le pont, menés par Hugh de Cressingham, ils rencontrent un sol marécageux et avancent avec difficulté vers les Écossais. La tactique de Wallace est alors d’attendre qu’un nombre suffisant d’Anglais aient traversé le pont pour ordonner deux charges : la première contre le gros des troupes anglaises et la seconde dans le but de couper la route à toute retraite. Les troupes écossaises piègent et anéantissent l’avant-garde anglaise, la cavalerie se révélant inefficace sur sol marécageux impuissante face aux schiltrons écossais, elle est également décimée. Le pont s’écroule au passage de la seconde charge écossaise, provoquant la fuite des troupes anglaises restantes.

Les anglais perdent plus de 6 000 hommes alors que les Écossais subissent assez peu de pertes.
Néanmoins, la mort de Andrew de Moray à la suite de ses blessures eut un impact négatif sur les forces de William Wallace.

Conséquences

La victoire à la bataille du pont de Stirling est le début d’une série de victoires qui donnèrent à William Wallace le soutien des nobles écossais, ce qui mena rapidement à la chute quasi totale de toutes les places fortes tenues par les Anglais.

En 1298, William Wallace est nommé Gardien de l’Écosse.